Detienen a asesor de Trump por fraude en campaña para construir muro con México

Stephen Bannon, exasesor clave del presidente Donald Trump, fue arrestado este jueves acusado de haber perpetrado un fraude con el dinero de miles de donantes que contribuyeron en una campaña para financiar la construcción de un muro privado en la frontera, informó la oficina de la Fiscalía del Distrito Sur de Nueva York.





Quien fuera uno de los principales estrategas de la Casa Blanca fue acusado junto con otros tres hombres por el esquema fraudulento montado con la campaña de financiamiento colectivo o crowdfunding We Build the Wall, que amasó $25 millones prometiendo que todo el dinero sería destinado a levantar un muro en la frontera de Estados Unidos y México.

De acuerdo con la fiscalía, Bannon se quedó con más de $1 millón a través de una fundación sin fines de lucro que controla y uno de sus aliados, Brian Kolfage, se adueñó de más de $350,000. También fueron imputados en el presunto esquema Andrew Badolato y Timothy Shea, detalló la fiscalía.

"Los acusados defraudaron a cientos de miles de donantes, capitalizando su interés de financiar un muro fronterizo para recaudar millones de dólares bajo la falsa pretensión de que todo el dinero sería gastado en la construcción", dijo la jefa interina de esa fiscalía, Audrey Strauss.

"Mientras le aseguraban a los donantes que a Brian Kolfage, el fundador y la cara pública de We Build the Wall, no se le pagaría un centavo, los acusados secretamente montaron un esquema para desviar cientos de miles de dólares que Kolfage usó para financiar un lujoso estilo de vida", agregó.


$20 millones en 20 días


Kolfage habló en ese momento con el periodista Jorge Ramos para su programa Real America, a quien dijo que estaban trabajando "en una trayectoria paralela con el presidente Trump para montar la mayor cantidad de sistemas de seguridad del muro fronterizo que podamos".

We Build the Wall captó la atención de la nación hace poco más de un año cuando Kolfage, un veterano de guerra con amputaciones, lanzó la campaña de GoFundMe. Rápidamente se volvió viral. Kolfage recaudó la asombrosa suma de $20 millones en 20 días, lo cual sorprendió a todos, incluyéndolo a él mismo.


Kolfage dice que su plan original era hacerle un cheque a Trump y dejar que el presidente "asignara" ese dinero a la construcción de su muro. Pero pronto se dio cuenta de que el gobierno no funciona de esa manera. "Fui muy ingenuo", dice. "No entendía el sistema. No estaba involucrado en la política", explicó.

Entonces, Kolfage contactó al también veterano Steven Bannon para pedirle consejos. "En realidad fue idea de Steve Bannon. Me dijo: 'Brian, ¿por qué no construyes ese muro tú mismo, tomas ese dinero y construyes una propiedad privada?'", recuerda Kolfage. Le gustó tanto el consejo que puso a Bannon en la junta directiva de We Build the Wall.

"Steve definitivamente está involucrado en muchas cosas del tipo estratégico", dijo Kolfage. "Lo llamo a menudo para exponerle ideas porque yo nunca he estado involucrado en algo tan grande políticamente", afirmó a Univision Noticias en febrero pasado.


Bannon fue una figura clave que ayudó a Trump a ser elegido presidente en noviembre de 2016, inspiró gran parte de la retórica de extrema derecha del ahora presidente y además se desempeñó como director ejecutivo durante la campaña presidencial. Sin embargo, Bannon y Trump se enfrentaron tras arrancar el nuevo gobierno. Por ello Trump lo despidió a mediados de 2017, supuestamente después de que Bannon criticara la reunión de Donald Trump Jr. con un grupo de rusos durante la campaña de 2016, encuentro que calificó como "traidor" y "antipatriótico".

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